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Científicos amplían enfoque sobre alzhéimer

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Cuando los científicos en la Universidad de Kentucky comparan cerebros donados de personas que murieron con demencia, muy pocas veces encuentran uno que lleve las características usuales de alzhéimer _ placas seniles y ovillos neurofibrilares _ y ningún otro daño.

Si sucede, “lo llamamos unicornio”, dijo Donna Wilcock, especialista en Alzhéimer en el centro sobre vejez en la universidad. Contrario a la percepción popular, “en el cerebro envejecido hay muchos cambios aparte de las placas y los ovillos que llevan a la demencia”.

Esa lección ayuda a explicar cómo los científicos están reenfocando sus estudios sobre alzhéimer.

Durante años los estudiosos se han guiado por una teoría: eliminar la acumulación de una proteína llamada amiloide aliviaría la enfermedad. Pero un medicamento tras otro ha fracasado. Esas medicinas podrían ayudar a reducir la presencia de la proteína, pero no impiden el agravamiento de la enfermedad. Los tratamientos actuales solamente alivian los síntomas temporalmente.

Con más fondos _ el gobierno gastó 2.400 millones de dólares, una suma récord, en estudios del alzhéimer este año _ el foco ha variado a explorar maneras múltiples de atacar la enfermedad, que ahora es demasiado compleja para una solución única. En la lista, los científicos se centran el sistema inmunológico del cerebro, el combate a las inflamaciones, e incluso indagan en el posible papel de las infecciones.

La mayoría de esos enfoques están en sus etapas iniciales. No está claro aún si van a ser fructíferos, pero “el campo está ahora mucho más abierto que nunca a ideas alternativas”, dijo Wilcock.

Nadie conoce la causa del alzhéimer, pero los depósitos de amiloide fueron un sospechoso obvio inicial, fácil de detectar al examinar el tejido cerebral.

Pero resulta que ese residuo comienza a acumularse discretamente unos 20 años antes de la pérdida de memoria y no es suficiente de por sí para causar degeneración.

A veces, tras aparecer las placas, otra proteína llamada tau comienza formar ovillos dentro de las neuronas, anunciando la muerte celular y la pérdida de memoria.

Pero no siempre: las autopsias han mostrado que algunas personas tienen al morir grandes acumulaciones de placas y ovillos, pero no sufrieron demencia.

Así que otra cosa _ quizás varias otras cosas _ pudiera tener un papel. Un culpable posible: las células inmunológicas de cerebro, llamadas microglías.

Las neuronas son las estrellas del cerebro, las células nerviosas que trabajan para transmitir información, como los recuerdos. Las microglías son parte de una familia de células cerebrales consideradas desde hace tiempo como el apoyo de las neuronas. Pero “se está volviendo claro que son mucho más activas y tienen un papel mucho más significativo”, dijo el, doctor doctor Richard Hodes, director del Instituto Nacional del Envejecimiento.

Una tarea de las microglías es devorar proteínas tóxicas y desechos celulares. Recientemente, se descubrió que una mutación en un gen llamado TREM2 debilita las microglías y aumenta el riesgo de alzhéimer. El doctor David Holtzman de la Universidad de Washington dice que las microglías pueden ser cruciales para cómo el dúo amiloide-tau se vuelve tóxico.

AP

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Google planea invertir 3.000 millones de euros en Europa

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Google anunció el viernes que planea invertir 3.000 millones de euros (unos 3.310 millones de dólares) en la ampliación de sus centros de datos en Europa en los próximos dos años.

Con esto, su inversión total en la infraestructura de internet para el continente alcanzará los 15.000 millones de euros desde 2007, dijo director ejecutivo del gigante tecnológico, Sundar Pichai.

Las inversiones “generarán actividades económicas para la región” y respaldarán 13.000 empleos a tiempo completo en la Unión Europea cada año, añadió Pichai. El directivo se reunió el viernes con el primer ministro de Finlandia, Antii Rinne, en Helsinki.

Pichai destacó que Google está invirtiendo fuertemente en energía renovable, una iniciativa anunciada antes de los mítines mundiales que se celebraban el viernes en todo el mundo para pedir que se tomen medidas para protegerse contra el cambio climático. Los empleados de Google y otras grandes empresas tecnológicas estadounidenses, como Amazon y Microsoft, planeaban participar en la “huelga climática mundial” del viernes.

El proyecto de Google incluirá la construcción de nuevas infraestructuras energéticas en la UE, valoradas en más de 1.000 millones de euros, entre ellas un nuevo proyecto eólico marítimo en Bélgica, cinco proyectos de energía solar en Dinamarca y sendos proyectos de energía eólica en Suecia y Finlandia. También hay proyectos en Estados Unidos y Sudamérica.

Pichai dijo que una vez que estos proyectos estén disponibles, el programa de energía libre de carbono de Google producirá más electricidad que lugares como Washington D.C. o en países enteros como Lituania o Uruguay cada año.

Google está “dando otro gran paso en la mayor compra corporativa de energía renovable de la historia”, dijo Pichai.

AP

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Cuba denuncia presunta ofensiva de EEUU en su contra

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El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, aseguró el viernes que la expulsión de dos diplomáticos cubanos y la escasez de energéticos en la isla son parte de una ofensiva del gobierno del presidente Donald Trump, pero dijo que no logrará producir concesiones por parte de su gobierno.

Rodríguez dijo a los periodistas que Cuba estaba sopesando cómo responder a la expulsión de dos diplomáticos destinados a la misión permanente de Cuba ante las Naciones Unidas. Agregó que la escasez de combustibles y las largas filas para cargar gasolina en Cuba se deben a una campaña del gobierno de Trump para presionar a los proveedores de energía de Cuba en todo el mundo para que no envíen hidrocarburos a la isla.

Durante su conferencia de prensa anual y mientras enumeraba los efectos del embargo comercial de Estados Unidos a Cuba, Rodríguez dijo que el gobierno de Trump libraba una campaña para presionar a los fleteros y proveedores de combustible de Cuba en Sudamérica, Europa y África del norte.

“Estas acciones incluyen la amenaza directa, la persecución a compañías de transporte, presiones contra gobiernos de registro y bandera de estos buques, acciones contra navieras y empresas de seguro”, dijo. “Constituye una escalada que persigue efectos disuasivos, intimidatorios y destinados a crear dificultades adicionales a la población cubana”.

La escasez de combustible provocó esta semana largas filas en las gasolineras cubanas, junto con el recorte de servicios públicos y actividades a lo largo de toda la economía cubana planeada de forma centralizada y administrada por el gobierno.

Aseguró que Cuba no dejará de apoyar al gobierno venezolano, el objetivo declarado de la política de Trump.

“No arrancarán ninguna concesión a nuestro pueblo”, aseguró. “No arrancarán ninguna concesión política a nuestro gobierno. Han fracasado durante seis décadas y seguirán fracasando”.

Para aumentar las tensiones, Estados Unidos anunció el jueves que expulsaba a dos diplomáticos cubanos y limitaría los viajes a los miembros de la misión de Cuba en la ONU mientras líderes de todo el mundo se reúnen para la Asamblea General de la ONU.

Los diplomáticos cubanos que fueron expulsados son parte de la misión de la ONU e intentaron “llevar a cabo operaciones influyentes contra Estados Unidos”, dijo la vocera del Departamento de Estados Morgan Ortagus. No ofreció más detalles de las acusaciones y no identificó a los diplomáticos.

Los miembros de la misión cubana deben permanecer en la isla de Manhattan.

“Cuba dará respuesta apropiada y oportuna a estas acciones del gobierno de Estados Unidos”, dijo el viernes Rodríguez sin dar más detalles. “Se trata de acciones totalmente injustificadas e ilegítimas — estas acciones tienen como objetivo escalar las tensiones bilaterales, provocar el cierre de las embajadas y la ruptura de las relaciones diplomáticas”.

AP

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Trump dice no necesitar acuerdo con China antes de comicios

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Ahora que China y Estados Unidos están por iniciar una nueva ronda de negociaciones comerciales, el presidente Donald Trump dijo el viernes que no siente la necesidad de asegurar un acuerdo antes de las elecciones del año próximo.

Trump dijo a los reporteros que quiere un acuerdo integral con China y que no aceptará uno que sólo atienda algunas de diferencias entre ambos países.

“No estoy buscando un acuerdo parcial, voy tras un acuerdo integral”, dijo Trump durante una conferencia de prensa con el primer ministro australiano Scott Morrison.

Durante más de un año, las dos economías más grandes del mundo han estado enfrentadas en un duelo con mucho en juego marcado por los impuestos crecientes de Trump a los bienes chinos y los aranceles de Beijing en represalia.

Trump dice que los votantes comprenden la “disputa” entre ambos países, e insiste que la guerra comercial actual no mermará sus probabilidades de ser reelegido, pero aceptó que llegar a un acuerdo “probablemente sería algo positivo” para su campaña.

Trump siguió tratando de mostrar un panorama desolador de la economía china de cara a la reanudación de las conversaciones el próximo mes en Washington. Los negociadores de ambos países tendrán reuniones en las próximas dos semanas con el fin de preparar el terreno para la sesión de octubre.

“China está resultando muy afectada. Nosotros no”, afirmó Trump.

Es cierto que la economía china está desacelerándose, frenada por los impuestos de Trump a las importaciones chinas y por la campaña deliberada de Beijing para contrarrestar las deudas descontroladas. Aun así, el Fondo Monetario Internacional prevé que la economía china crecerá 6,2% este año.

Morrison dijo que Australia se ha beneficiado enormemente del crecimiento de la economía china. Al mismo tiempo, dijo que una vez que la economía de China llegue a cierto nivel, “entonces uno obviamente necesita participar en el juego con las mismas reglas que los países desarrollados”.

Mientras tanto, el representante comercial de Estados Unidos actualizó y amplió su lista de productos chinos temporalmente excluidos de aranceles. Algunos de los cientos de productos en esa lista son las partes para cajeros automáticos, los cables de tomacorriente para aviones, las partes para drones, las pajillas para beber y las patinetas eléctricas.

Trump también enfatizó la importancia de aprobar un nuevo acuerdo comercial con Canadá y México.

“Esperemos que eso sea sometido a votación pronto”, dijo el presidente. “Necesitamos eso para nuestro país”.

AP

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