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Aranceles de Trump generan desconcierto en empresas

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Algunos trasladan sus fábricas de China a otros países. Otros rediseñan sus productos estratégicamente. No faltan quienes buscan lagunas en las leyes comerciales o incluso cambian la procedencia del artículo. Todo para evadir los aranceles que el gobierno de Donald Trump está cobrando a los productos importados desde China.

La mayoría de las empresas perjudicadas por esos aranceles, no obstante, están en un compás de espera porque no saben qué rumbo tomará esta guerra comercial con China ni qué otros países pueden estar en la mira de Estados Unidos.

Considere el caso de Xcel Brands, una empresa de Nueva York propietaria de marcas como Halston, Isaac Mizrahi y C. Wonder. Hace dos años fabricaba todas sus prendas en China. Ahora está mudando sus operaciones, diversificando su producción en Vietnam, Camboya, Bangladesh y Canadá, y analizando la posibilidad de hacerlo en México y América Central también. El año que viene ya no tendrá presencia en China.

“Hay que adaptarse y mover las piezas”, dijo el director ejecutivo de la firma Robert D’Loren.

Trump lanzó la guerra comercial más intensa desde la década de 1930 al imponer aranceles a productos chinos por valor de 250.000 millones de dólares y amenaza con hacerlo sobre otros 300.000 millones. Libra asimismo batallas comerciales con países aliados, desde Corea del Sur, México y Canadá hasta Japón y la Unión Europea, en torno al acero, el aluminio y los automóviles.

Ante la posibilidad de una guerra inacabable con socios comerciales, numerosas empresas dicen que están demorando inversiones y reconsiderando sus relaciones comerciales a la espera de que se despeje el panorama y tengan una idea más clara de cómo terminará este conflicto, si es que termina.

El traslado de sus operaciones a otros países puede reducir los costos laborales de Xcel Brands a la mitad. Esto es decisivo, dijo D’Loren, porque las empresas de ropa tienen poco margen para subir los precios y deberían absorber ellas mismas los aranceles.

La tendencia a trasladar la producción fuera de China viene de antes de la guerra comercial de Trump. Los sueldos y otros costos están subiendo en China y las empresas ya estaban buscando otros países donde asentarse, desde Vietnam hasta México.

Algunas incluso consideran instalarse en Estados Unidos.

Coins 4 U, que produce monedas para premiaciones y promociones, producía sus artículos en China desde su fundación en el 2013, pero se mudó a Lake Ronkonkoma, estado de Nueva York.

“Nuestros costos no subieron demasiado, un 10% aproximadamente”, declaró Sam Carter, gerente de ventas de la firma, cuya sede se encuentra en Cheyenne, Wyoming.

No es tan sencillo irse de China, donde hay fabricantes especializados concentrados en centros industriales y donde es fácil conseguir las partes que necesitan.

En los últimos cinco años Columbia Sportswear redujo en un 60% su presencia en China. Algunos productos, sin embargo, no pueden ser fabricados en ninguna otra parte, dice la empresa, porque requieren mucha especialización y dependen de importantes inversiones en herramientas, maquinarias y capacitación de personal.

El modelo de calzado Sorel Style, por ejemplo, tiene una plantilla oculta que requiere maquinaria y herramientas patentadas. El traslado de esa operación fuera de China, dice Columbia, le costará al menos 3 millones de dólares en maquinaria, deberá contratar y capacitar una nueva fuerza laboral y demorar la producción al menos un año.

Las firmas de indumentarias y zapatos están tratando de hacer diseños que les eviten pagar aranceles. Algunas alteran sus productos de modo tal que son registrados en categorías que les permiten evadir o reducir el monto de las tarifas.

Pequeños cambios pueden representar una gran diferencia. Agréguele cordones o bolsillos debajo de la cintura a una blusa y el arancel baja del 15,4% al 8,1% en una prenda de algodón y del 26,9% al 16% en una de polyester.

Las empresas con sede en Estados Unidos también buscan lagunas legales. Las firmas que venden a través de la internet envían productos desde México, Hong Kong y Canadá directamente a las casas de los compradores. Las leyes permiten a las compañías basadas en Estados Unidos enviar productos por menos de 800 dólares desde países como México sin pagar aranceles.

Algunas ensayan métodos no tan legítimos. Exportadores chinos han tratado de evadir los aranceles enviando miel, acero, azulejos de cerámica y otras mercancías a través de Vietnam, presentándolos como hechos en Vietnam, según el servicio de aduanas.

Estados Unidos y China llevan 11 rondas de negociaciones en torno a lo que los estadounidenses describen como prácticas inaceptables de los chinos sin llegar a acuerdos. Y si los alcanzasen, tampoco está claro hasta qué punto serán respetados.

Un estudio de la Cámara de Comercio Estadounidense en el Sur de China reveló que las firmas estadounidenses suspendieron casi la mitad de sus proyectos de inversión valuados por encima de los 250 millones de dólares debido a la incertidumbre en torno a las relaciones comerciales entre Washington y Beijing.

Un elemento que complica todo es la impetuosidad de Trump, que toma medias impulsivamente y da marchas y contra marchas constantemente.

AP

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Citan a dos ex colaboradores de Trump por informe de Mueller

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La Comisión Judicial de la Cámara de Representantes emitió el jueves citatorios para Corey Lewandowski, quien fue jefe de campaña de Donald Trump, y para un ex asesor de la Casa Blanca, como parte de la investigación que realiza el comité sobre la conducta del mandatario en el cargo.

El presidente de la comisión, Jerrold Nadler, representante demócrata por Nueva York, dijo que su comité quiere escuchar públicamente a Lewandowski y Rick Dearborn el 17 de septiembre “como parte de los esfuerzos del comité para responsabilizar al presidente”.

Lewandowski y Dearborn fueron mencionados en el reporte que redactó el entonces fiscal especial Robert Mueller sobre un posible caso de obstrucción de justicia por parte de Trump. El reporte dice que Lewandowski y Dearborn estaban al tanto de los esfuerzos de Trump para que Mueller fuera despedido.

El actual gobierno ha impedido que ex colaboradores declaren ante el Congreso, desatando una batalla legal que se espera se agudice en otoño.

En un tuit, Lewandowski dijo que era “triste y patético que el congresista Nadler esté acosando a ciudadanos privados” y alegó que la investigación sobre Rusia es noticia vieja.

Bill Coffield, abogado de Dearborn, dijo a The Associated Press que todavía no ha visto el citatorio, pero que lo revisará con su cliente y hablarán de sus opciones.

El panel judicial está investigando si Trump obstruyó la justicia. En mayo, Mueller dijo que no podía exonerar al presidente de obstrucción y que dependía del Congreso decidir qué hacer con el reporte que él redactó.

AP

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Zapatos Nike de 1972 se venden en 50.000 dólares

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Un par de zapatos deportivos Nike hechos a mano para las pruebas de atletismo de los Juegos Olímpicos de 1972 fueron vendidos en 50.000 dólares.

Dave Russell, de Sacramento, vendió las inusuales zapatillas el mes pasado a una cadena hotelera de Eugene, Oregon, que construye una propiedad con temática de Nike.

“Querían algo que dijera: ‘Este es el pueblo Nike’”, dijo Russell. “Y aquí están estas zapatillas que eran un prototipo incluso antes de que Nike fuera un calzado público”.

Russell comentó que tenía 25 años cuando participó en las pruebas para el maratón en Eugene, lugar en donde se lanzó la marca Nike ese mismo año, reportó la televisora KTXL-TV.

Conocidos como “moon shoes”, los zapatos deportivos fueron el primer prototipo diseñado por el cofundador de Nike, Bill Bowerman.

“Eran unas zapatillas muy poco convencionales. Eran muy exóticas porque la suela era totalmente diferente. Se hizo en una waflera. Fue pegada a la parte inferior del zapato. El calzado fue totalmente hecho a mano”, dijo Russell.

“Me encantaban, me quedaban como guante”, agregó.

La compañía de zapatos deportivos con sede en Oregon sólo fabricó 12 pares.

En 2016, un coleccionista malasio pagó 11.200 dólares a un hombre de Minnesota por un par de “moon shoes” que estaban sucios y les faltaban las agujetas.

El mes pasado, un par nunca usado fue vendido por 437.500 dólares en una venta en línea de Sotheby’s. El inversionista canadiense Miles Nadal ganó la subasta pública por el calzado, el único par conocido que nunca ha sido usado, según Sotheby’s.

De acuerdo con el portal Letsrun.com, Russell terminó en el 55to lugar en la competencia en que Frank Shorter obtuvo el triunfo para posteriormente colgarse la medalla de oro en los Juegos Olímpicos en Múnich.

AP

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Lo que pasa en Las Vegas se queda ahí, menos los saltamontes

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Una enorme migración de saltamontes ya salió del estado de Nevada, pero el enjambre podría volver en unos cuantos años, de acuerdo con un reporte publicado el jueves.

Miembros del Servicio Nacional de Meteorología atribuyeron la llegada de los saltamontes en julio pasado a un inusual clima húmedo primaveral que posiblemente se repita en cinco años, reportó el diario Las Vegas Review-Journal.

En los últimos seis meses, las lluvias de Nevada superaron su promedio anual de 10 centímetros (4 pulgadas) antes de que se presentara la migración, dijeron los científicos.

Podrían pasar algunos años antes de que Las Vegas se vea infestada por una nueva migración de saltamontes, debido a que los totales de precipitaciones por encima de los 10 centímetros parecen ocurrir aproximadamente cada cinco años, dijo Caleb Steele, del Servicio Nacional de Meteorología.

Miles de saltamontes adultos migraron desde el norte de Arizona a Laughlin e incluso llegaron hasta la región central de Nevada, pero los enjambres permanecieron poco tiempo en el lugar, indicaron las autoridades.

“Es más o menos lo que pensamos que ocurriría, que después de una semana o semana y media morirían o se irían”, dijo Jeff Knight, entomólogo del Departamento de Agricultura de Nevada.

Este tipo de migraciones no son nada nuevo y se han registrado en unas cuantas ocasiones durante el último medio siglo, comentó Knight.

No es un evento que ocurra naturalmente que pueda pronosticarse o evitarse, pero sí llamó la atención.

Algunos videos se volvieron virales, hubo pizzas y bebidas especiales con temática de saltamontes y varios medios de comunicación cubrieron el evento, según el periódico.

“Prácticamente fue una noticia mundial”, señaló Knight. “Recibí reportes de amigos en Italia y nos llamaron reporteros de la India. Eso lo volvió interesante”.

AP

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