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Derivado de la marihuana invade el mercado en EEUU

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Las grandes tiendas de Estados Unidos están incursionando en el mundo de productos como cremas y aceites para el cutis que dicen reducir la ansiedad y ayudar a dormir.

El ingrediente clave de todos estos productos es el cannabidiol, o CBD, un compuesto derivado de la marihuana que no tiene efectos narcóticos.

Los comerciantes tratan de sacar provecho de esta industria floreciente a pesar de que su status legal y sus beneficios médicos no están muy claros.

Las ventas de productos con CBD generaron unos 2.000 millones de dólares en el 2018 en Estados Unidos, de acuerdo con Cowen & Bo. Esa firma calcula que para el 2025 habrá ventas por 16.000 millones de dólares.

El CBD aparece en todo, desde productos para perros hasta ungüentos para el baño. La misma Martha Steward, quien tiene un emporio de productos para el hogar, está trabajando con la firma canadiense Canopy Growth Corp. para crear nuevos productos con CBD. Y el conglomerado que más centros comerciales tiene en el país, el Simon Property Group, se asoció con un fabricante de productos con cannabis y piensa abrir unos 100 puestos en malls de Estados Unidos en los próximos meses.

La firma Authentic Fitness planea vender cremas para los pies, aceites y jabones con CBD a través de la compañía de calzados Nine West a partir de fin de año. Y CVS Health, una cadena nacional de farmacias, está empezando a vender cremas, sprays, lociones y pomadas con CBD en más de 800 locales de siete estados. Sus rivales Walgreens y Rite Aid la están imitanto.

Incluso tiendas caras como Barneys New York y Neiman Marcus están incursionando en este terreno.

“Hay grandes oportunidades de expansión”, afirmó Matthew Mazzucca, director creativo de Barneys, que ya vende cremas y accesorios con CBD.

Agregó que las empresas deben manejarse con cuidado ya que no está clara la parte legal de este negocio.

El boom del CBD, en todo caso, se mantiene a pesar de que no hay muchas pruebas de que tenga beneficios para la salud, como se afirma. Si uno cree lo que se dice, el CBD combate los dolores, la ansiedad y ayuda a dormir y a concentrarse. La mayoría de los estudios hechos hasta ahora, no obstante, fueron con ratas y en laboratorios. Hay solo estudios en menor escala con humanos.

Algunas firmas que ofrecen productos con CBD usan un lenguaje ambiguo sobre sus bondades.

Y eso es suficiente para mucha gente.

“Somos una sociedad cada vez más ansiosa y la gente quiere curas”, dijo Kit Yarrow, psicólogo y profesor de la Golden Gate University de San Francisco. “Hay una creciente desconfianza en las grandes empresas y en las compañías farmacéuticas y la gente busca curas que parecen más reales y saludables”.

Amy Nichols, experta en alimentos de Indianápolis, refleja esa desconfianza. Nichols, de 46 años y quien tiene problemas con su sistema inmunológico, usa aceites con CBD de marca Recept que se coloca debajo de la lengua.

“Para mí, es una solución más natural para tratar mis síntomas que tomar analgésicos”, expresó Nichols, quien ahora trabaja como representante de ventas de Recept. “Tengo más energía. Hago más cosas. No siento tantos dolores y estoy más activa”.

Cada estado y ciudad tiene sus propias normas respecto al CBD. En Nueva York, por ejemplo, está prohibido vender bebidas y alimentos con CBD. Estados como Ohio y California están tomando medidas similares. El gobernador de Maine, en cambio, autorizó en marzo los productos alimenticios con CBD tras prohibirlos en primera instancia.

Una ley nacional aprobada el año pasado dio a los estados y al Departamento de Agricultura autoridad para regular la industria del “hemp”, o cannabis índica, un tipo de cannabis con un alto contenido de CBD. Esto abrió las puertas a los productos con CBD derivados de ese tipo de cannabis.

La misma ley, no obstante, dio a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autoridad sobre los productos alimenticios y esa dependencia dijo que es ilegal usar CBD o THC –otro compuesto que droga como la marihuana– en comida para personas o animales y también en bebidas, así como transportarlo a otros estados. También es ilegal el uso de CBD en suplementos alimenticios.

Cadenas grandes como CVS y Walgreens se limitan a vender cremas y lociones sobre las cuales la FDA no ha expresado preocupación. Otros se tiran el lance y venden bebidas y suplementos con CBD.

“Decidieron que el premio justifica los riesgos”, dijo Whitt Steineker, abogado de Birmingham, Alabama, que asesora a la industria del cannabis índico.

AP

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Uber lanza función para aumentar seguridad de los pasajeros

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Uber lanzó una nueva función para que los pasajeros que se suban a los automóviles afiliados a esa organización puedan asegurarse de abordar el vehículo correcto.

El lanzamiento ocurre varias semanas después de que una estudiante de la Universidad de Carolina del Sur fue asesinada tras abordar un carro equivocado, pensando que era el taxi de Uber que había pedido.

Uber dijo el jueves que enviaría una notificación a los pasajeros para recordarles de revisar la información del chofer y el auto. La alerta incluirá el nombre y foto del chofer, así como la placa, modelo y marca del auto.

La empresa de taxis solicitados por aplicaciones lanzó la nueva función en Columbia, Carolina del Sur, y luego lo hará en el resto de Estados Unidos.

Samantha Josephson, de 21 años, ordenó un Uber el 29 de marzo a eso de la 1:30 de la madrugada, según las autoridades. El chofer del auto que ella tomó por error activó el seguro de puertas, dejándola atrapada en la parte trasera del vehículo, según las autoridades.

Josephson era estudiante de la Universidad de Carolina del Sur. El caso de Josephson ha hecho que las autoridades y las compañías de transporte intensifiquen los esfuerzos para aconsejar a los pasajeros verificar que el vehículo y el conductor sean legítimos. Aunque no existen recuentos oficiales, ha habido varios casos de ladrones y agresores que se hacen pasar por conductores de servicios de transporte, a menudo fuera de bares.

“Hay personas que son depredadoras y andan en busca de posibles víctimas”, dijo recientemente el portavoz del Departamento de Policía de Chicago, Anthony Guglielmi, quien agregó que los impostores llegan a los bares porque la gente podría estar ebria y no prestar atención.

Musaab Afundi, un hombre del área de Chicago, está acusado de violar a cuatro mujeres que recogió en bares después de hacerse pasar por conductor de Uber en 2017.

Esta semana fue arrestado un hombre de 34 años bajo sospecha de violar a una mujer que se subió a su automóvil después de salir de un bar de Seattle en diciembre. Y un hombre de Connecticut fue acusado el mes pasado de violar y secuestrar a dos mujeres que recogió en bares en diciembre.

No sólo las mujeres corren riesgos. A los hombres también les han robado después de subirse al auto equivocado. “Los depredadores no discriminan”, dijo Bryant Greening, un abogado de Chicago que se especializa en representar a conductores y usuarios de transporte.

Greening instó a Uber y Lyft a hacer más para educar a los clientes y ofrecer soluciones tecnológicas. Además, a raíz de la muerte de Josephson, se ha presentado un proyecto de ley en la legislatura de Carolina del Sur para exigir que los conductores de Uber y Lyft tengan letreros iluminados.

Lyft dijo que proporciona fotos del conductor e información sobre el vehículo, y algunos de sus coches tienen una pantalla en los tableros que cambia de color y coincide con la aplicación para ayudarlos a identificar su viaje.

AP

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El papa lava los pies de 12 reclusos en Jueves Santo

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El papa Francisco lavó los pies de 12 prisioneros el jueves y los exhortó a servirse el uno al otro como hermanos, al iniciar los solemnes rituales previos a la Pascua que este año fueron más emotivos tras el incendio que quemó parcialmente la catedral Notre Dame en París.

Francisco viajó a una prisión en Velletri, en las afueras de Roma, para el tradicional servicio religioso de Jueves Santo, que representa el pasaje bíblico de Jesús lavando los pies de sus discípulos.

La ceremonia da inicio al periodo más solemne en el calendario litúrgico católico, que continúa con la conmemoración de la crucifixión de Cristo el Viernes Santo y su resurrección en Pascua.

Con frecuencia, el pontífice ha realizado la ceremonia del Jueves Santo en prisiones para reforzar su mensaje de que, incluso las personalidades más importantes deben estar a disposición de los más marginados.

“El obispo no es el más importante. El obispo es quien debe ser más servicial”, dijo Francisco.

Dirigiendo su mensaje a los mismos prisioneros, Francisco los exhortó a no intentar dominarse entre ellos y hacer de sus peleas mutuas una “cosa efímera”.

“El más grande deberá servir al más pequeño. Aquel que se sienta el más grande deberá ser un servidor”, dijo Francisco. “Que este gesto que acabo de hacer nos ayude a ser más serviciales los unos con los otros, más amigables, hermanos en servicio”.

Tras su mensaje, prosiguió a lavar, secar y besar los pies de los reclusos: nueve italianos, uno de Brasil, otro de Costa de Marfil y el último de Marruecos. Francisco, que sufre de ciática, pidió ayuda de sus asistentes para pararse y arrodillarse ante cada prisionero.

Este año, los últimos días de la Semana Santa han sido particularmente relevantes tras el incendio en Notre Dame, un símbolo del catolicismo en Francia.

AP

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Detienen a hombre en catedral de NY con líquido inflamable

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Un hombre de Nueva Jersey fue detenido después de entrar a la catedral de San Patricio en Nueva York con dos recipientes para gasolina, líquido inflamable y encendedores de gas butano, informó el jueves el Departamento de Policía de Nueva York, días después de que se incendiara parte de la catedral de Notre Dame en París.

El hombre no identificado de 37 años de edad conducía una camioneta cuando se detuvo el miércoles por la noche afuera de la histórica catedral en la Quinta Avenida en el centro de Manhattan y caminó alrededor de la zona antes de regresar a su vehículo a las 7:55 p.m., de donde sacó la gasolina y el líquido inflamable, informó el subjefe de Inteligencia y Antiterrorismo del Departamento de Policía de Nueva York, John Miller.

“Al ingresar a la catedral es confrontado por un agente de seguridad de la catedral, que le pregunta a dónde va y le informa que no puede continuar al interior de la catedral con esos artículos”, dijo Miller. “En ese momento, al parecer se derramó un poco de gasolina en el piso, cuando él daba la vuelta”.

El agente de seguridad informó del caso a los policías de la oficina antiterrorismo que estaban parados afuera, dijo Miller. Los policías alcanzaron al hombre y lo detuvieron.

“Su relato es que estaba cruzando la catedral para llegar a la avenida Madison, que su auto se había quedado sin gasolina”, dijo Miller. “Observamos al interior del vehículo y no se había quedado sin gasolina. En ese momento fue detenido”.

“Es difícil saber exactamente cuáles eran sus intenciones, pero creo que el conjunto de circunstancias del hombre entrando a una ubicación emblemática como la catedral de San Patricio con cuatro galones (15 litros) de gasolina, dos botellas de líquido inflamable y encendedores, es algo sobre lo que nos preocuparíamos mucho”, dijo Miller. “Su historia no es congruente”.

Miller dijo que la policía ya conocía al hombre y que estaba revisando sus antecedentes delictivos.

La catedral de San Patricio se construyó en 1878 y, luego de renovaciones recientes, se le instaló un sistema antiincendios con aspersores. Su techo de madera también está cubierto con un retardador de fuego.

AP

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