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Amazon aumenta el salario mínimo a sus empleados en EU a 15 dólares por hora

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Amazon elevó el salario mínimo para todos sus empleados en Estados Unidos y Reino Unido ante un escrutinio cada vez mayor de las condiciones laborales y de compensación en el gigante minorista de Internet.

A partir del 1 de noviembre, el aumento salarial a 15 dólares la hora se aplicará a más de 250 mil empleados actuales junto con 100 mil trabajadores de temporada más que serán contratados durante las vacaciones, informó la compañía este martes en un comunicado.

En Estados Unidos, el salario mínimo a nivel federal es de 7.25 dólares por hora, aunque en algunos estados las leyes locales lo establecen en un nivel superior, por ejemplo California donde es de 10.50 por hora, Florida 8.25, u Oregon con 10.75. En algunas ciudades económicamente importantes, los salarios son aún mayores, como San Francisco con 15 dólares por hora, Los Ángeles 13.25 y en Nueva York 13 dólares.

En el área de Londres, el salario mínimo por hora subirá a 10.50 libras (13.60 dólares), y a 9.50 libras en el resto del Reino Unido, lo que afectará a unos 37 mil empleados actuales y de temporada, según otro comunicado.

El nuevo salario mínimo de Amazon en Reino Unido apenas supera el llamado salario vital de Londres de 10.20 libras que algunas empresas británicas han adoptado.

El gigante del comercio electrónico ha sido objeto de demandas judiciales en los últimos años en las que se la acusa de emplear a trabajadores con contratos de duración determinada para eludir las regulaciones y reducir costos en Estados Unidos y en el extranjero.

El senador de Vermont y excandidato presidencial, Bernie Sanders, ha acusado a Amazon de pagarle a sus trabajadores un salario tan bajo que muchos de ellos tienen que solicitar ayudas públicas.

“Escuchamos a nuestros críticos, pensamos mucho en lo que queríamos hacer y decidimos que queremos liderar”, aseguró el máximo responsable, Jeff Bezos, en el comunicado. “Estamos entusiasmados con este cambio y alentamos a nuestros competidores y otros grandes empleadores a unirse a nosotros”.

Los activistas de la compañía también comenzarán a presionar por un incremento del salario mínimo federal de Estados Unidos, afirmó Amazon.

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No se apure por comprar un teléfono 5G

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¿No tiene un iPhone 5G? No se preocupe. Probablemente sea mejor.

Para la mayoría de la gente será preferible seguir con un teléfono de usos múltiples que no es compatible con las veloces redes 5G, que recién ahora empiezan a funcionar.

No solo la primera generación de teléfonos 5G será más cara, sino que sus antenas y sus módems generalmente funcionan con las redes 5G particulares de un operador específico. Eso puede limitar sus opciones si quiere velocidades más rápidas cuando hace roaming en otro país o usa la red de otra empresa. O si quiere cambiar de compañía telefónica.

Analistas afirman que la segunda generación del año que viene resolverá todos esos temas. La firma investigadora IDC dijo que el 2019 “será un año de presentación en el mejor de los casos”, en el que no habrá tanta demanda.

EL MERCADO

Samsung, Motorola, LG y OnePlus ya fabrican teléfonos 5G que usan el sistema Android de Google. Huawei anunció el lanzamiento de otro el jueves, que no tendrá las populares aplicaciones de Google porque Estados Unidos prohíbe la exportación de tecnología a la firma china.

Si bien los teléfonos 5G están dirigidos a un sector específico del mercado, IHS Markit dijo que los fabricantes no dan abasto para satisfacer la demanda, especialmente en Corea del Sur.

Samsung dijo que vendió 2 millones de teléfonos 5G en todo el mundo desde abril y que espera duplicar esa cifra para fin de año. Motorla indicó que hay “mucho entusiasmo” entre sus clientes.

Motorla acotó que la primera generación de un producto generalmente atrae a gente que quiere ser el primero en todo.

Los iPhones que salen al mercado el viernes no podrán usar las redes 5G. Apple generalmente espera a que una tecnología madure un poco antes de adoptarla.

EL PRECIO DE UN 5G

Esta tecnología rápida puede añadirle algunos cientos de dólares al precio de su teléfono. El Galaxy S10 de Samsung, por ejemplo, cuesta 900 dólares; el modelo 5G costará 1.300, aunque según la empresa tiene una pantalla más grande y una cámara mejor. El 5G de Motorola le agrega 350 dólares el precio básico de su Moto Z.

“Este es un territorio reservado para un consumidor especial, la gente dispuesta a sacrificar un poco de dinero con tal de ser el primero”, dijo Wayne Lam, analista de IHS Markit. “La gente inteligente piensa más a largo plazo”.

Se espera que la diferencia de precios se acorte y eventualmente desaparezca a medida que se populariza la red 5G, según Geoff Blaber, de CCS Insight.

LAS LIMITACIONES DE LA RED

Por ahora, la cobertura 5G es limitada incluso en Estados Unidos, donde pocas ciudades la tienen. A veces funciona solo en ciertos barrios, señalan expertos. Los teléfonos de tecnología 5G pueden conectarse a las redes 4G LTE, pero “¿está uno dispuesto a gastar más dinero por algo que tal vez no funcione plenamente hasta el 2021?”, preguntó el analista de IHS Markit Josh Builta.

5G es en realidad un conjunto de tecnologías inalámbricas que usan distintas partes de las ondas radiales. Cada empresa pone énfasis en un aspecto distinto de la 5G y vende teléfonos diseñados específicamente para su red.

Las redes inalámbricas a menudo usan tecnologías incompatibles. En Estados Unidos, Verizon y Sprint han estado usando una tecnología llamada CDMA, mientras que ATT y T-Mobile emplean una llamada GSM. A medida que avanzaba la tecnología, no obstante, todos incorporaron ajustes que los hizo universales.

Es previsible que con los teléfonos 5G pase algo parecido y todos sean uniformes el año que viene, de acuerdo con analistas.

De hecho, el director general de T-Mobile John Legere insinuó que su firma estaba demorando el lanzamiento de su red hasta que haya teléfonos compatibles en los próximos meses. Los aparatos 5G de T-Mobile funcionan solo con partes de su red 5G. Sprint, que está siendo adquirida por T-Mobile, dijo que el objetivo de los teléfonos de primera generación es mostrar los beneficios de 5G a quienes viven o pasan mucho tiempo en los nueve mercados de 5G de la empresa.

Verizon no respondió a mensajes y ATT todavía no ofrece 5G.

ESPERAR O NO ESPERAR

Si uno puede esperar un año, habrá abundantes teléfonos 5G para elegir, incluidos iPhones, para cuando uno quiera cambiar de aparato.

Si no puede esperar, no hay razón para que no compre un teléfono de la generación previa a la 5G. Siempre podrá entregarlo como parte de pago por un 5G más adelante.

IDC, por otro lado, espera que se ofrezcan buenos precios para los teléfonos 4G porque los negocios querrán deshacerse de los modelos viejos para abrir paso a los 5G.

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Facebook seguirá escuchando a sus usuarios mediante sus dispositivos Portal

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Facebook anunció en agosto de 2019 que había puesto fin a las escuchas hechas por personas de audios de los usuarios de Messenger. Sin embargo, dicha práctica se retomará con los dispositivos Portal, según dijo la empresa durante la presentación de su nueva línea de productos Portal.

El miércoles 18 de septiembre fueron lanzados oficialmente el nuevo Portal, un Portal Mini y Portal TV, y durante la presentación Andrew Bosworth, vicepresidente de la división de realidad virtual y realidad aumentada de Facebook, hizo énfasis en la privacidad de los usuarios y resaltó los controles físicos de seguridad de los nuevos dispositivos. Sin embargo, también mencionó que habrá revisión humana de fragmentos de audio usados como comandos de voz ‘Hey, Portal’.

“Por supuesto, una de las grandes conversaciones que están sucediendo en este momento es sobre los datos de voz y cómo se usan”, dijo Bosworth durante la presentación de la nueva línea Portal, y confirmó que los usuarios que utilicen el comando de voz “Hey, Portal” serán grabados y los fragmentos de voz serán enviados para revisión humana con el fin de mejorar los servicios de voz del dispositivo —apenas un mes después de que Bloomberg reportara la contratación de personas para la transcripción de mensajes de voz enviados a través de su aplicación Messenger.

Como respuesta a aquel reporte de agosto, un portavoz de Facebook dijo a CNET: “Al igual que Apple y Google, detuvimos la revisión humana del audio hace más de una semana”.

Sin embargo,la restricción de escuchas humanas duró poco tiempo, ya que serán reactivadas con la nueva línea Portal. “El mes pasado pausamos la revisión humana de las interacciones de voz ‘Hey, Portal’ mientras trabajábamos en un plan que brindara a las personas más transparencia y control, incluida una forma de desactivarlo”, explicó Bosworth en un comunicado enviado a Bloomberg, después de la presentación de los productos Portal.

Con la nueva línea de productos, Facebook añadió la posibilidad de apagar el almacenamiento de grabaciones de voz. “Si desactivas el almacenamiento, las grabaciones de voz y las transcripciones no se almacenan ni son revisadas y, por supuesto, puedes acceder a ellas en cualquier momento desde la configuración de Portal en el dispositivo”, dijo Bosworth.

La opción de apagar las escuchas estará disponible en dispositivos existentes Portal mediante una actualización de software que llegará junto con los nuevos dispositivos Portal. Portal y Portal Mini llegarán al mercado el 15 de octubre a un precio de US$179 y US$129, respectivamente. El 5 de noviembre es el lanzamiento de Portal TV, el cual estará disponible por US$149 en Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Gran Bretaña, Francia, España e Italia.

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Facebook reduce precio de su dispositivo para videollamadas

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Facebook está reduciendo drásticamente el precio y el tamaño de su dispositivo para hacer videollamadas con amigos y familiares, un aparato equipado con cámara y pantalla llamado Portal, en un intento por hacer que llegue a más hogares.

La nueva versión más pequeña costará 129 dólares y vendrá con una pantalla de 8 pulgadas. Una versión más grande con una pantalla de 10 pulgadas costará 179 dólares.

Los modelos del año pasado eran más grandes y costaban más: 199 dólares para uno de pantalla de 10,1 pulgadas y 349 dólares para uno de pantalla de 15,6 pulgadas.

Un nuevo dispositivo Portal sin pantalla que se conectará a un televisor costará 149 dólares. Los tres saldrán a la venta en octubre.

Facebook no reveló cuántos de sus Portal se han vendido y tampoco quedó claro de momento cuántas personas querrán en sus hogares una cámara inteligente con la marca de Facebook, dados los problemas de privacidad que ha tenido la empresa.

Los ejecutivos de Facebook develaron el nuevo dispositivo durante un evento en San Francisco esta semana. Además de ser más pequeño, el nuevo Portal tiene un diseño nuevo. Ya no parece tanto un mecanismo espacial sino el marco de una foto.

Además, será vendido en más países y se conectará con WhatsApp para hacer videollamadas, además del app Messenger de Facebook. Además permitirá ver videos de Amazon Prime.

Facebook ha tratado de calmar temores de que el Portal violará la privacidad de los usuarios. El servicio no ofrecerá anuncios publicitarios pero “usamos la infraestructura de Facebook y por lo tanto esa información podría ser usada por Facebook para sus comerciales”, expresó Andrew “Boz” Bosworth, vicepresidente de Facebook para asuntos de realidad virtual. “Sin embargo, ese no es el objetivo principal, esa no es una prioridad para Facebook”, aseguró.

Por ejemplo, si alguien realiza muchas videollamadas mediante el Portal, podrá ver anuncios promocionando otros productos para videollamadas. Facebook dice que no usa el contenido de las llamadas para crear anuncios, aunque Bosworth rehusó prometer que no lo hará en el futuro.

El Portal y el Portal Mini saldrán a la venta el 15 de octubre y la versión sin pantalla el 5 de noviembre.

AP

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